Опал ­– это один из красивейших драгоценных камней, который был известен с первых десятилетий нашей эры. Период «созревания» это минерала занимает целый век, поэтому, чтобы украшений с опалом хватило всем желающим, начались попытки его синтезирования.

Натуральный природный опал. Фото www.mnh.si.edu

Самым простым способом, которым пользовались во времена Древнего Рима, было нагревание и последующее охлаждение обычного стекла. Однако первый патент на синтезированный опал был получен только в 1973 году швейцарской фирмой Жильсона.

Конечно, технологии не стоят на месте, и в настоящее время стало очень сложно отличить натуральный камень от подделки. И все-таки попытаться себя обезопасить от покупки имитации попробовать можно. Способы того, как же это сделать, рассмотрим ниже.

Солнце

Солнечные лучи, проходя сквозь натуральный опал, преломляются, и ваши пальцы будут окрашены практически во все цвета спектра. Если же это фальшивка, то такой игры света не будет.

Проверка на липкость

Как бы странно это ни звучало, но если приложить камень к языку, то подделка «прилипнет» к нему, с натуральным же камнем ничего подобного не произойдет.

Уникальные узоры

Узоры на внутренней части камня не должны повторяться, если он натуральный. Минерал будет «играть», но его окраска будет однородной. Если же вы держите в руках подделку, то при внимательном осмотре можно заметить либо одинаковые узоры, либо изменение яркости камня случайным образом.

Натуральный опал (дублет). Фото wikipedia.org

Многослойность

Если подделку повернуть боковой стороной к себе, то приглядевшись иногда можно увидеть тонкие ровные полосы – места соединения слоев. В натуральном камне такого, естественно, быть не может.

Чистота и прозрачность

В том случае, если камень, который вы держите в руках, прозрачный или чистого молочно-белого цвета, то, скорее всего, он натуральный. Если же видна просвечивающая «подложка» более темного цвета, то это синтетический опал.

Натуральный опал из Эфиопии. Фото www.opalinda.com

Вопрос цены

Стоимость натурального камня примерно равна стоимости золота. Если же камень стоит подозрительно дешево, то он наверняка является подделкой.

Мягкие переливы

Еще одна отличительная черта поддельного опала – достаточно четкое зонирование цветов в отличие от мягких переходов (переливов) натурального камня.

 

Пузырьки

Если есть возможность рассмотреть камень под лупой с большим увеличением или под микроскопом, то в синтетическом опале можно увидеть заполненные пузырьками воздуха микротрещины.

Они возникают в процессе резких перепадов температур в процессе обработки стекла.

Неестественные цвета

Камни необычных очень насыщенных и ярких оттенков, например, ярко-розовый, голубой, кислотно-зеленый — стопроцентно поддельные.

Конечно, самый надежный способ убедиться в подлинности камня – геммологичекая экспертиза. Только профессиональный мастер сможет точно определить является ли камень натуральным или же это подделка.

И все же, воспользовавшись одним из перечисленных методов при выборе опала, пусть и не со стопроцентной уверенностью, вы сможете свети к минимуму вероятность обмана со стороны недобросовестного продавца.

Харакеристики

Синтетические опалы, включающие и белые, и черные, и огненные — все с игрой цвета, исследованные до настоящего времени, имеют несколько меньшую, чем у аналогичных по виду природных опалов, плотность (около 2,05 по сравнению с 2,10); их твердость также немного ниже (4,5 по сравнению с 5,5 по шкале Мооса). Такие небольшие различия не имеют существенного практического значения. Фосфоресценция, возникающая после облучения камня длинноволновым ультрафиолетовым светом, у синтетического опала значительно короче по продолжительности, чем у природных камней.Синтетический опал и его характеристика

Однако самым важным испытанием для распознавания природы камня является изучение структуры ирризирующих пятен с помощью лупы или микроскопа. У природного опала от цветных пятен исходит шелковистое сияние, и в них нередко видны параллельные полосы. В большинстве опалов Жильсона цветные пятна окружены морщинистым швом, напоминающим, по выражению К. Скарратта, кожу вокруг шрама. Поверхность других опалов в области цветных пятен похожа на кожу ящерицы, так называемый эффект «кожи ящерицы».

Приходится согласиться, что, в целом, по качеству окраски, включая большое количество красных тонов, продукция Жильсона превосходит природный материал, за исключением лишь самых прекрасных образцов натуральных черных опалов.

Ранние черные опалы Жильсона просвечивали сильнее, чем настоящие черные опалы, однако в более поздней продукции степень прозрачности значительнд снижена. Многие опалы. Жильсона несколько пористые и поэтому липнут к языку. Природные опалы ювелирного качества не обнаруживают пористости.Синтетический опал и его характеристика

Некоторые синтетические опалы Жильсона, изученные К. Шметцером, слегка отличаются по составу от природного опала, и в некоторых из них были определены очень малые количества Zr0 ; автор сомневается, следует ли рассматривать продукцию Жильсона как имитацию опала.

Теперь стали производиться уже и «пластиковые опалы», и на первый взгляд они выглядят весьма убедительно; однако природа таких изделий становится очевидной, стоит только взять их в руки — плотность этих «камней» может лишь немного превышать 1,0.

Эффект «кожи ящерицы » в синтетическом белом опале Жильсона (фото В.Ф. Эпплера). В некоторых камнях отчетливо видна столбчатая структура. В некоторых черных опалах Жильсона имеются длинные лентообразные цветные зоны, совсем не похожие на наблюдаемые у природных камней.

«Пластик» может состоять из сферических образований, состоящих из сополимера стирола, пропитанного метилметакрилатом, и иметь различные показатели преломления. Типичные значения показателя преломления для этого материала составляют 1,465—1,480 при удельном весе 1,17.

Виды опалов и цвета

Включения оксидов разных химических элементов приводит к появлению у опала окраски. При классификации опалов с точки зрения структуры выделено более сорока разновидностей. К ним относятся, кроме прочих, следующие виды:

  • Матрикс – благородный черный опал с небольшими, мерцающими другими цветами, участками.
  • Арлекиновый, в котором цветные участки создают мозаику в виде многоугольников.
  • Огненный опал, у которого опалесцирующие участки имеют огненно-оранжевый оттенок.
  • Обычный опал – непрозрачный камень разнородной окраски.Синтетический опал и его характеристика

Для ювелирных изделий чаще всего используют белый (молочный) опал, оранжево-красный и темно-синий, называемый черным из-за очень темного оттенка. Фактор, по которому производится оценка камня – это уровень опалесценции, то есть, игры цвета внутри образца.

Изделия с опалом

Опал издавна относят к драгоценным, о чем свидетельствует и название, буквально означающее именно это его качество в переводе с санскрита.

Изделия с опалом занимают почетное место во многих ювелирных коллекциях. Так как опалесценцию невозможно усилить огранкой, опал не огранивают, а обрабатывают по методу кабошон.

Источники:

  • https://aloris.ru/kamen-opal
  • https://juwelir.info/index.php/kamny/opredeleniedragocennyhkamnej/719-sinteticheskij_opal-sp-20289
  • http://mirmineralov.ru/opredelitel/details/o/opal.html
  • http://finesell.ru/vsjo-pro-opal/foto-putevoditelj-v-mir-opala.html